La conjonctivite

La conjonctivite est une inflammation de l'oeil très fréquente, et notamment de la conjonctive, couche transparente de cellules recouvrant toute la surface de l’œil y compris l’intérieur de la paupière. L’inflammation donne un aspect d’œil rouge, par irritation diffuse de la conjonctive. Elle est en général virale, d'orgine allergique ou bactérienne. 

Quels sont les symptômes de la conjonctivite ?

  • Des douleurs à un oeil ou aux deux yeux, souvent à type de sensation d’un grain de sable dans l’oeil.
  • Des picotements à un oeil ou aux deux yeux.
  • Une sensation de brûlure, d'égratignure ou d'abrasion.
  • Des sécrétions qui forment parfois une croûte durant la nuit.
  • Une rougeur de l’œil atteint (ou des deux yeux).
  • Un larmoiement réflexe.

Le schéma de la conjonctivite

Quelles sont les causes ?

Les conjonctivites virales ou bactériennes

La conjonctivite peut avoir être d’origine infectieuse, liée à un micro organisme. Il peut s’agir d’un virus ou d’une bactérie. Le souvent, elle est causée par un virus, un peu rarement par une infection bactérienne. Un oeil est touché en général, puis assez souvent l’autre œil est touché dans un second temps.
Les conjonctivites virales, souvent dues à un adénovirus, provoquent des sécrétions claires aqueuses. Les conjonctivites bactériennes, entraînent plutôt des sécrétions purulentes, jaune verdâtre, épaisses et qui collent les paupières le matin. Les deux formes sont hautement contagieuses.
Certaines conjonctivites sont liées à des infections sexuellement transmissibles comme les chlamidiae ou les gonocoques (chez l’enfant nouveau-né).

La conjonctivite allergique

La conjonctivite peut aussi résulter d’une réaction allergique, par exemple au pollen. Les deux yeux sont alors touchés. Les yeux piquent et la membrane conjonctive est irritée.

Enfin, la conjonctivite peut être causée par une irritation, un entre l’œil et des produits chimiques, ou un corps étranger. Des sécrétions sont parfois présentes, mais disparaissent en général au bout de 24 heures.

Les facteurs qui aggravent le risque de contracter une conjonctivite sont les suivants : 

  • Un avec une personne atteinte de conjonctivite infectieuse.
  • L’exposition à des substances allergènes ou à des produits chimiques.
  • L’entretien inadéquat et le port prolongé de verres de .
  • Une mauvaise hygiène (absence de lavage des mains qui transmettent les microbes).

Quand consulter ?

Bien qu’elle soit dérangeante, la conjonctivite ne nuit généralement pas à la vision et ne requiert pas de traitement d’urgence. Toutefois, puisque les conjonctivites bactériennes et virales sont contagieuses, il est préférable de se faire diagnostiquer et soigner.

Les conjonctivites bactériennes et virales sont très contagieuses, il est préférable de les soigner rapidement afin de ne pas contaminer l’entourage, ou la classe pour les enfants !

Comment prévenir une conjonctivite ?

Les mesures d’hygiène de base et le nettoyage adéquat des verres de peuvent aider à prévenir les conjonctivites.
 
  • Se laver les mains avant de mettre ou d’ôter des lentilles,
  • Se laver les mains après s’être mouché et avoir éternué. (dans le cas contraire, les microbes sur les doigts peuvent atteindre l’œil si on le frotte)
  • Faire attention aux s avec un enfant atteint de conjonctivite.
  • Éviter les fards à paupière, les mascara potentiellement irritants.
Une fois la conjonctivite déclarée, insistez encore davantage sur les habitudes suivantes :
 
  • Évitez de vous toucher les yeux avec les mains.
  • Lavez vos mains fréquemment avec du savon ou un désinfectant.
  • Lavez vos serviettes, débarbouillettes et taies d’oreiller régulièrement. Ne les partagez pas avec autrui.
  • Évitez les produits cosmétiques qui s’appliquent autour des yeux, surtout le mascara. Jetez les mascaras potentiellement contaminés.
  • Suivez les directives de votre optométriste ou ophtalmologue à propos de l’entretien des verres de . Si possible, jetez les solutions, étuis et verres de potentiellement contaminés.

L'opinion de notre médecin

Dans le cadre de sa démarche de qualité, Passeportsanté vous propose de découvrir l’opinion d’un professionnel de la santé. Le Dr Laurence Letartre, vous donne son avis sur la conjonctivite :

La majorité d’entre nous souffrira un jour ou l’autre de conjonctivite, le souvent d’origine virale. Quoique désagréables, les conjonctivites virales sont sans conséquence grave et disparaissent spontanément avec le temps sans traitement spécifique. Le souvent, les membres d’une même famille seront tour à tour atteints en raison du caractère très contagieux de la maladie.

Afin d’éviter cette dissémination, il faut redoubler d’efforts en matière d’hygiène. Une débarbouillette différente devrait être utilisée pour chaque oeil pour éviter de transmettre la maladie d’un oeil à l’autre. Les serviettes devraient être lavées après usage, tout comme les draps et les taies d’oreillers. Les personnes atteintes devraient rester à la maison, éviter autant que possible les s avec leurs proches et se laver les mains que régulièrement. Beaucoup d’efforts, mais qui devraient vous permettre d’être de nouveau sur pied en quelques jours, tout en évitant d’avoir à soigner vos proches à votre tour!

Dr Laurence Letartre, M.D.

Révision médicale (avril 2015) : Dr Catherine Solano

 

La conjonctivite : tout comprendre en 2 min